6 de mayo de 2015

I C Ceres Space Festival

Mucho tardaba en llegar el gran evento público para celebrar el éxito que está teniendo la misión Dawn. Pues aquí está "I C Ceres" Space Festival, que se celebrará el próximo 9 de mayo en el Instituto Tecnológico de California (Estados Unidos). El evento, que está dirigido a todas las edades, comenzará a las 10:00, hora local californiana (19:00 hora peninsular española) y se prolongará durante más de seis horas.

Imagen 1: Cartel del I C Ceres. Créditos: NASA/JPL-Caltech.

Primera parte

La primera parte del evento será una exposición donde los visitantes podrán hacer un recorrido por nuestro sistema solar a través de las  misiones de la NASA. También se podrá disfrutar de fragmentos de meteoritos, ruedas de los distintos rover y paseos virtuales por la Luna, Marte y el asteroide Vesta.

Segunda parte

La segunda parte del evento serán unas charlas donde intervendrán:
- Jim Green (Director del Planetary Science Division de la NASA)
- Carol Raymond (Directora adjunta de la misión Dawn)
- Dante Lauretta (Investigador principal de la misión OSIRIS REx)
- Claudia Alexander (Científico del proyecto de la parte estadounidense de Rosetta)
- Alan Stern (Investigador principal de la misión New Horizons)

Las charlas serán retransmitidas en directo a través de Ustream en:

Actividades paralelas

Museos, planetarios y universidades tanto estadounidenses como de otros países también han querido unirse al I C Ceres y están organizando actividades para celebrar este festival.

Puedes encontrar más información sobre el I C Ceres aquí:

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2 de mayo de 2015

Los Pilares de la Creación en 3D

Hace unas semanas, con motivo del 20 aniversario de la imagen de Los Pilares de la Creación que nos aportó el telescopio espacial Hubble, publiqué un texto en el portal web de Principia. Además de la imagen del Hubble, tanto la original como la más reciente, también lo acompañaba una imagen captada por el telescopio espacial Spitzer donde se decía que estos pilares, en lugar de la "Creación", deberían llamarse de la "Destrucción". Hoy, otro instrumento basado en tierra instalado en el VLT (Very Large Telescope) es el que nos vuelve a traer una nueva imagen de los Pilares más famosos del Cosmos.

Imagen 1: Los Pilares de la Creación captados con el VLT y su instrumento MUSE. Créditos: ESO.

MUSE y los Pilares

El instrumento encargado de sorprendernos con esta nueva imagen es MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer), que tras apuntar a la región central de la Nebulosa del Águila (Messier 16), situada a 7.000 años luz en dirección a la constelación de Serpens, nos ha ayudado a ilustrar, con un detalle sin precedentes, la evaporación constante de los Pilares de la Creación, revelando su orientación en el espacio.

Gracias a estas observaciones sabemos que la punta de la columna izquierda está de frente, llevándose la peor parte de la radiación de las estrellas del joven cúmulo NGC 6611; es por ello que este pilar es más brillante que el resto.

Imagen 2: Los Pilares de la Creación en un esquema realizado a través de los datos de MUSE. Créditos: ESO/M. Kornmesser.

Les queda un suspiro

Midiendo la velocidad de evaporación en Los Pilares de la Creación, los datos aportados por MUSE han dado a los astrónomos una estimación de su final. Resulta estas columnas pierden unas setenta veces la masa del Sol cada millón de años, esto es, un suspiro en el cosmos.

Imagen 3: La Nebulosa del Águila (M16), donde se resaltan los Pilares de la Creación. Créditos: Esteban García (AstroCuenca).

Además, también habría que tener en cuenta la posible supernova que estalló próxima a los Pilares, evento que provocaría su desmoronamiento, y por ende, su destrucción.
Este trabajo se presentó el 30 de abril 2015 en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society bajo el título "The Pillars of Creation revisited with MUSE: gas kinematics and high-mass stellar feedback traced by optical spectroscopy", por A. F. McLeod et al.

El equipo que ha llevado a cabo la investigación está formado por A. F. Mc Leod (ESO, Alemania), J. E. Dale (Universitäts-Sternwarte München, Alemania; Excellence Cluster Universe, Alemania), A. Ginsburg (ESO, Alemania), B. Ercolano (Universitats-Sternwarte München, Alemania; Excellence Cluster Universe, Alemania), M. Gritschneder (Universitats-Sternwarte München, Alemania), S. Ramsay (ESO, Alemania) y L. Testi (ESO, Alemania; INAF/Osservatorio Astrofisico di Arcetri, Italia).
Artículo científico:

Referencias:

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24 de abril de 2015

El Hubble cumple 25 años en el espacio

El 24 de abril de 1990 fue puesto en órbita el telescopio espacial Hubble, y lo hizo a bordo del transbordador espacial Discovery. En este cuarto de siglo que ha pasado desde entonces, el telescopio espacial más famoso de la historia nos está ofreciendo una nueva visión del Universo, alcanzando y superando todas las expectativas que se esperaban de él, nos está proporcionando imágenes que están cambiando la comprensión científica del universo y la forma de verlo por parte de la sociedad.

Para conmemorar esta efeméride, el Hubble nos ofrece esta imagen, donde hacia el centro podemos apreciar un cúmulo gigante que alberga unas 3.000 estrellas llamado Westerlund 2 que, a modo de fuegos artificiales conmemora este aniversario. El cúmulo reside en una zona llamada Gum 29, una zona con alta tasa de formación estelar situado a 20.000 años luz en dirección a la constelación de Carina.

Imagen 1: Aspecto de la zona de formacion estelar llamada Gum 29. Créditos: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI), and the Westerlund 2 Science Team.

Jóvenes y concentradas

La guardería estelar presente en el cúmulo no es fácil de observar ya que el polvo que rodea la nebulosa la mantiene oculta a ojos del espectro visible, pero la WFC3 (Wide Field Camera 3) del Hubble ha podido echar un vistazo al interior, mostrándonos la agrupación estelar que sorprendentemente alberga a todas sus estrellas en un diámetro de tan solo 10 años luz.

Imagen 2: Detalle del cúmulo, que representan los fuegos artificiales para celebrar este aniversario. Créditos: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI), and the Westerlund 2 Science Team.

Las estrellas que componen el cúmulo tienen una vida no superior a 2 millones de años, por lo que están recién nacidas, pero a pesar de su juventud contiene algunas de las estrellas más brillantes, más calientes y más masivas descubiertas. Algunas de ellas están tallando cavidades en el material que las rodea mediante torrentes de radiación ultravioleta, por eso podemos apreciar esas extrañas formas en las nubes.

Pilares gigantescos

Los pilares que aparecen en la imagen están compuestos de gas y polvo. Su alta densidad hace que se resistan a la erosión causada por la radiación y los vientos estelares, pero aún así, estos monolitos nebulosos miden varios años luz de tamaño.

Imagen 3: Pilares de formación estelar. Créditos: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI), and the Westerlund 2 Science Team.

Además de esculpir el terreno, estas estrellas también ayudan a crear la siguiente generación de la familia. Cuando los vientos estelares golpean las densas paredes de gas producen choques que generan una nueva ola de nacimiento de estrellas a lo largo y ancho de la cavidad.

Imagen 4: detalle de la zona de formación estelar. Créditos: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI), and the Westerlund 2 Science Team.

Con esta imagen, el Hubble demuestra que tras 25 años de uso ha ido mejorando con los años. Ahora mismo se encuentra a pleno rendimiento, mejor que nunca y seguro que todavía le quedan muchas imágenes que captar para el disfrute de todo el mundo.
La imagen es una composición de imágenes tomadas en el rango del visible y del infrarrojo cercano por los instrumentos ACS (Advanced Camera for Surveys) y WFC3 (Wide Field Camera 3).

Agradecimientos: Antonella Nota (ESA/STScI), Elena Sabbi (STScI), Eva Grebel (Astronomisches Rechen-Institut Heidelberg), Peter Zeidler (Astronomisches Rechen-Institut Heidelberg), Monica Tosi (INAF, Osservatorio Astronomico di Bologna), Alceste Bonanos (National Observatory of Athens), Carol Christian (STScI/AURA), Selma de Mink (University of Amsterdam), Zoltan Levay (STScI), Max Mutchler (STScI/AURA), Jennifer Mack (STScI/AURA), Lisa Frattare (STScI/AURA), Shelly Meyett (STScI/AURA), Mario Livio (STScI/AURA), Carol Christian (STScI/AURA), y Keith Noll (NASA/GSFC).
Referencias:

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22 de abril de 2015

Sorpresa en 51 Peg b

El exoplaneta 51 Pegasi b pasó a la historia por ser el primer planeta extrasolar descubierto girando en torno a una estrella similar a nuestro Sol. Hablamos del año 1995. Descubierto por Michel Mayor y Didier Queloz, es catalogado como un tipo-Júpiter caliente y está situado a 50 años luz en dirección a la constelación de Pegaso.

Han pasado 20 años desde el descubrimiento de este cuerpo y hoy vuelve a ser el protagonista gracias a las investigaciones de un equipo científico liderado por Jorge Martins, del Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio (Portugal) y de la Universidad de Oporto (Portugal).

Imagen 1: Estrella 51 Pegasi en la constelación septentrional de Pegaso donde se encuentra el primer exoplaneta descubierto alrededor de una estrella normal. Créditos: ESO/Digitized Sky Survey 2.

Luz reflejada

Martins, que está realizando el doctorado en las dependencias de ESO en Chile, usó el instrumento HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher) instalado en el telescopio de 3,6m de ESO en el Observatorio La Silla (Chile) y han descubierto un método alternativo para examinar la atmósfera de un exoplaneta sin usar espectrometría de transmisión, esto es, sin la necesidad de tener un tránsito exoplanetario, por lo que se podrán analizar las atmósferas de muchos más exoplanetas.

Con esta novedosa técnica podemos detectar el espectro planetario directamente usando el espectro de la estrella anfitriona como una plantilla para guiar la búsqueda hacia una firma similar de luz que se espera se refleje en el exoplaneta a medida que describe su órbita. Es una tarea compleja ya que el brillo de los exoplanetas es increíblemente débil en comparación con el de su estrella anfitriona.

Datos exitosos

Puede darse el caso de que la señal del exoplaneta pueda verse saturada por otros efectos por lo que este desafío es similar a tratar de estudiar el brillo reflejado por un diminuto insecto volando alrededor de una luz brillante y distante. Pero ante tal adversidad, con este método se han obtenido en 51 Peg b unos datos que ponen de manifiesto el éxito de la nueva técnica, abriendo una nueva rama en el estudio de exoplanetas.

Imagen 2: Ilustración que muestra al exoplaneta 51 Pegasi b. Créditos: ESO/M. Kornmesser/Nick Risinger (skysurvey.org).

"Este tipo de técnica de detección es de gran importancia científica, ya que permite medir la masa y la inclinación real de la órbita del planeta, esenciales para entender mejor todo el sistema", explica Martins. "También nos permite estimar la reflectancia del planeta (o albedo), que puede utilizarse para inferir la composición tanto de la superficie como de la atmósfera del planeta", añade el científico.

Preparando nuevos candidatos

Esta nueva puerta abierta emociona a los científicos y ya están preparando sus instrumentos para analizar exoplanetas con esta técnica. "Esperamos con impaciencia la primera luz del espectrógrafo ESPRESSO (Echelle SPectrograph for Rocky Exoplanet and Stable Spectroscopic Observations), instalado en el VLT (Very Large Telescope), para poder hacer estudios más detallados de este y otros sistemas planetarios," afirma Nuno Santos, coautor del artículo e investigador en el Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio y en la Universidad de Oporto.

Cuando parecía que las técnicas de análisis de exoplanetas estaban descubiertas, llega esta sorpresa en forma de espectro de luz reflejada. Seguro que muchos equipos ya tienen en mente sus candidatos para analizar su espectro y, de esta forma, su atmósfera. Seguramente gracias a esta técnica aumentará la cantidad de mundos potencialmente habitables, pero... el tiempo lo dirá.
Este trabajo de investigación se ha presentado el 22 de abril de 2015 en la revista Astronomy & Astrophysics bajo el título “Evidence for a spectroscopic direct detection of reflected light from 51 Peg b”, por J. Martins et al.

El equipo está formado por J. H. C. Martins (Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço, Portugal; Universidade do Porto, Portugal; ESO, Chile), N. C. Santos (Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço, Portugal; Universidade do Porto, Portugal), P. Figueira (Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço, Portugal; Universidade do Porto, Portugal), J. P. Faria (Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço, Portugal; Universidade do Porto, Portugal), M. Montalto (Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço, Portugal; Universidade do Porto, Portugal), I. Boisse (Aix Marseille Université, Francia), D. Ehrenreich (Observatoire de Genève, Suiza), C. Lovis (Observatoire de Genève, Suiza), M. Mayor (Observatoire de Genève, Suiza), C. Melo (ESO, Chile), F. Pepe (Observatoire de Genève, Suiza), S. G. Sousa (Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço, Portugal; Universidade do Porto, Portugal), S. Udry (Observatoire de Genève, Suiza) y D. Cunha (Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço, Portugal; Universidade do Porto, Portugal).
Artículo científico:

Referencias:
- HARPS 

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