22 de mayo de 2014

Astromolando

Últimamente hay que buscar mucho para encontrar una noticia científica agradable. Normalmente, las noticias de este campo hablan de recortes tanto de presupuesto como de personal, pero la noticia que hoy os voy a dar, es realmente buena.

Ya os he hablado alguna vez de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), situado en la altiplanicie de Chajnantor (Desierto de Atacama, Chile). Resumiendo, se podría decir que ALMA es lo más avanzado en telescopios terrestres. Formado por 66 antenas, está siendo una revolución al proporcionar información sobre campos antes inaccesibles del Universo.

Tiempo de observación

Resulta que para utilizar ALMA, y como sucede en la gran mayoría de los observatorios astronómicos profesionales, hay que pedir tiempo de observación con propuestas que deben suponer un importante avance para la ciencia, por lo que el tiempo de ALMA está muy cotizado En total se han presentado 1381 propuestas científicas.

Antenas de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) en el llano de Chajnantor, en los Andes chilenos. Crédito: ESO/C. Malin.

En la evaluación ha participado un total de 78 asesores científicos de todo el mundo, selenccionando 353. De ellas, 115 son europeas y 14 están dirigidas por científicos de instituciones españolas. Y entre ellos, varios miembros del programa ASTROMOL, que han conseguido un total de 7 propuestas:

- "The footprints of SF and AGN activity in NGC1068 (II)", liderado por Santiago García-Burillo (participa otro miembro de ASTROMOL, Asunción Fuente).

- "Rotating and expanding gas in protoplanetary nebulae", liderado por Valentín Bujarrabal (participan, entre otros, los miembros de ASTROMOL Javier Alcolea, Carmen Sánchez Contreras Miguel Santander-García).

- "A 3mm Line Survey of IRC+10216: The chemical view of a C-rich object", liderado por José Cernicharo (participan, entre otros, los miembros de ASTROMOL Guillermo Quintana-Lacaci, Marcelino Agúndez y Nuria Marcelino).

- "Irradiated Shocks and Ionisation Sources in the Central Parsec of the Milky Way", Javier R. Goicoechea (participan los miembros de ASTROMOL Tom Bell, Mireya Etxaluze, José Cernicharo y Benjamin Godard).

- "The massive, fast-bipolar outflow of the extreme AGB star OH231.8+4.2", liderado por Carmen Sánchez Contreras (participan, entre otros, los miembros de ASTROMOL Miguel Santander-García, Javier Alcolea, Valentín Bujarrabal, José Cernicharo y Guillermo Quintana-Lacaci).

- "Water in Arp220", liderado por José Cernicharo (participan, entre otros, los miembros de ASTROMOL Fabien Daniel, Asunción Fuente, Santiago García-Burillo y Nuria Marcelino).

- "The structure and dynamics of the very inner equatorial regions of bipolar planetary nebulae", liderado por Miguel Santander-García (participan los miembros de ASTROMOL Guillermo Quintana-Lacaci, Javier Alcolea, Valentín Bujarrabal y Carmen Sánchez Contreras, entre otros).

Ciencia con ALMA

Los proyectos seleccionados en ASTROMOL cubren un amplio rango de las cinco grandes categorías en las que se ha dividido la Ciencia de ALMA:

- Cosmología y Objetos con alto desplazamiento al rojo.
- Galaxias y núcleos galácticos.
- Medio interestelar, formación estelar y astroquímica.
- Discos circunestelares.
- Exoplanetas y sistema solar.
- Evolución estelar y el Sol.

Ahora falta realizar las pertinentes observaciones, analizar los datos, escribir los artículos y esperar que sean publicados por las grandes revistas. ¡Los esperaremos con ganas, porque... ASTROMOL, mola!
El proyecto ASTROMOL Consolider-Ingenio “Astrofísica Molecular: la era de Herschel y ALMA” está financiado por el “Subprograma Consolider-Ingenio” del Ministerio de Economía y Competitividad (MINECO) del gobierno español.

ASTROMOL está formado por más de 100 investigadores integrados en 12 grupos interdisciplinares, establecidos en varias instituciones públicas de investigación y universidades. Expertos en espectroscopía de laboratorio, físicos moleculares, químicos y astrónomos trabajan juntos para estudiar, con un enfoque innovador, las moléculas encontradas en el espacio, intentando dilucidar, no sólo qué especies hay en cada zona, sino también qué implicaciones tienen en los procesos físicos y químicos que rigen el universo.


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